« The Unsinkable Kate » : l’évolution de la persona de Katharine Hepburn et sa réception aux États-Unis

Thèse de doctorat en Etudes cinématographiques et audiovisuelles - Université Bordeaux Montaigne
Par Jules SANDEAU
Page personnelle
Sous la direction de Geneviève Sellier
Année de soutenance 2017

Résumé

Français Anglais
Partant du constat de l’extraordinaire pérennité de Katharine Hepburn en tant que star hollywoodienne de premier plan, ce travail se propose d’élucider les raisons de ce succès durable en examinant la réception dont l’actrice a fait l’objet aux États-Unis tout au long de sa carrière. À la croisée des {star studies} et des études de réception, cette étude articule analyse de sa {persona} (rôles interprétés à l’écran et à la scène, jeu d’actrice et image médiatique) et des traces de sa réception auprès du public états-unien (critiques de professionnels, courriers de fans, sondages, données de box-office, etc.). Grâce à une approche diachronique, les évolutions de son image et de sa réception sont réinscrites dans un contexte socio-historique en perpétuelle évolution, auquel la star a tenté de s’adapter avec plus ou moins de succès suivant les périodes. L’examen des matériaux extra-filmiques participant à la construction de son image ou témoignant de sa réception permettent d’éclairer sous un nouveau jour les performances de Hepburn, analysées dans leur dimension socio-culturelle, esthétique et actorale. Une attention particulière est portée aux dimensions de genre, de classe et de génération de sa {persona}.
Acknowledging the extraordinary longevity of Katharine Hepburn as a high-profile Hollywood star, this study seeks to shed light on the reasons behind this lasting success by examining her reception in the United States throughout her career. Combining both star studies and reception studies, this thesis articulates the analysis of her persona (her theater and film roles, her acting and media image) with evidence of her reception by the United States audience (critics, fan letters, polls, box-office figures, etc.). Using a diachronic approach, the evolutions of her image and its reception are incorporated within the framework of a socio-historical context in constant evolution, to which Hepburn tried to adapt with differing success depending on the period. The examination of the extra-filmic materials that contribute to her image or testify to her reception allow us to shed new light on Hepburn’s performances, analyzed from a socio-cultural, aesthetic and acting perspective. Special attention is given to the gender, class and age-related dimensions of her persona.